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Vallée d’Aoste
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Vallée d’Aoste

Vallée d’Aoste. Le coeur des Alpes italiennes

En quête d’émotions perdues, la Vallée d’Aoste vous impressionnera avec ses paysages extraordinaires, elle ravira votre palais avec des produits de grande qualité et vous fascinera avec son histoire ancienne.

À la frontière avec la France et la Suisse, entourée de certains des plus hauts sommets d’Europe, la région du Val d’Aoste est le cœur des Alpes italiennes occidentales.

À l’horizon, vous pouvez facilement reconnaître quatre sommets bien connus des alpinistes : le Mont Blanc (4810 m), la plus haute montagne des Alpes ; le Cervin, ou Matterhorn (4478 m), avec sa forme pyramidale caractéristique ; le Mont Rose (4634 m) le deuxième plus haute montagne des Alpes ; le Grand Paradis (4 061 m), le seul sommet de 4 000 mètres entièrement situé en Italie.

La Vallée d’Aoste possède un patrimoine naturel d’une rare beauté, plusieurs espaces protégés et deux parcs, le célèbre Parc National du GrandParadis, qui fêtera ses 100 ans en 2022, et le Parc Naturel du Mont-Avic. La région est un véritable paradis pour le ski et le snowboard, la randonnée, l’escalade, le VTT et bien d’autres activités de plein air.

Aoste, la capitale de la région, est connue comme la “Rome des Alpes” pour ses monuments de l’époque romaine bien conservés, tandis que les châteaux, les tours et les forteresses sont devenus un élément distinctif du paysage depuis le Moyen Âge.

Sur les traces de l’histoire dans la Vallée d’Aoste

La vallée d’Aoste est faite de montagne et de nature, mais aussi d’art et d’histoire, qui se manifestent à travers une extraordinaire concentration de témoignages du passé allant des monuments mégalithiques de la préhistoire à Saint-Martin-de-Corléans aux remarquables vestiges de l’époque romaine. que l’on peut admirer à Aoste et en divers endroits de la vallée centrale jusqu’aux cols du Piccolo et du Gran San Bernardo.

La Route Consulaire des Gaules, construite par les Romains au 1er siècle av. J.-C., suit le cours de la Dora Baltea et est encore visible et praticable sur plusieurs tronçons, surtout à Donnas, où une arche pittoresque taillée dans la roche est visible.

Laissez-vous séduire par le charme des plus de 100 châteaux médiévaux, tours et forteresses plusieurs fois transformées au fil des époques, pour devenir des résidences de la Renaissance, mais aussi par l’atmosphère des églises romanes, gothiques et baroques, riches en sculptures, autels et fresques, dans toute la région.

Ne passez pas à côté de l’architecture traditionnelle des maisons rurales en bois et en pierre, qui caractérise tant de villages et marque le paysage d’une manière indubitable.

Vallée d’Aoste : émotions en plein air

Si vous aimez le ski alpin, la Vallée d’Aoste vous permet de skier dans 19 stations avec 800 kilomètres de pistes, sans oublier les passionnants itinéraires hors-piste accessibles en remontées mécaniques ou en hélicoptère depuis les bases d’héliski. Et sur les pistes au pied du Cervin, vous pouvez aussi skier en été !

Quand le blanc de la neige cède la place aux couleurs de la nature extraordinaire de la Vallée d’Aoste, partout dans la région, vous pouvez choisir entre la randonnée ou le trekking de plusieurs jours sur des sentiers de toutes difficultés, et vous pouvez faire escale dans les nombreux refuges et bivouacs en altitude.

Vous pouvez parcourir une partie de l’ancienne Via Francigena ou vous pouvez choisir le Cammino Balteo, un itinéraire d’excursion circulaire de près de 350 km de long, qui s’étend principalement le long de la ligne de vallée et sur les pentes d’une altitude moyenne et il est donc praticable pendant la plupart de l’année.

Si au contraire vous préférez les hautes altitudes, les Alte Vie sont faites pour vous : pas à pas, vous admirerez des paysages uniques au monde ainsi que des sommets imposants comme le Mont Blanc et le Cervin, le Mont Rose et le Grand Paradis, avec leurs plus de 4 000 mètres d’altitude.

Si vous pratiquez le cyclisme sur route, vous trouverez ici de nombreux itinéraires panoramiques, des plus accessibles, le long des pistes cyclables de la ligne de vallée, entre vignobles et châteaux, aux plus exigeants, qui vous mèneront à gravir les grands cols alpins à vélo. La Vallée d’Aoste est aussi une destination privilégiée pour les amateurs de VTT qui trouveront à leur disposition des pistes de cross-country, de descente et de freeride.

Et pour ceux qui en veulent encore plus, vous pouvez organiser des promenades à cheval, du rafting sur les eaux de la Dora Baltea, des balades en montgolfière ou passer une journée pleine d’adrénaline à escalader les parois rocheuses, le long des via ferrata ou dans les parcs d’aventure.

Vallée d’Aoste : le goût de la tradition alpine

La cuisine régionale de la Vallée d’Aoste est simple mais traditionnelle, faites de saveurs naturelles, authentiques et créatives. Fromages, vins, saindoux, miel, fruits, herbes alpines… La région du Val d’Aoste a su préserver les arômes et les saveurs de la montagne et l’art millénaire de les combiner. Les possibilités de vacances gastronomiques en Vallée d’Aoste sont nombreuses pour découvrir ses produits traditionnels.

Au fil du temps, les Valdôtains sont devenus très habiles dans la conservation des aliments : non seulement via la préparation de confitures et de conserves, mais aussi l’affinage des fromages et la transformation des viandes pour les besoins familiaux.

La région est réputée pour la qualité de sa charcuterie et de sa viande locale qui donne naissance à des spécialités telles que la carbonada, un plat mijoté à base de bœuf avec du vin, des oignons et des épices.

Le saindoux d’Arnad DOP est une spécialité valdôtaine souvent associée à du pain noir et du miel ou des châtaignes. Les couches de lard de porc sont placées dans des “doils”, de vieux récipients en bois de châtaignier ou de chêne, avec un mélange de sel, d’eau, d’épices et d’herbes aromatiques de montagne. C’est une méthode si ancienne que dans le premier inventaire du château d’Arnad, daté de 1763, il est déjà fait mention de quatre “doils” présents dans la cuisine.

Le Jambon de Bosses AOP, produit près de la frontière avec la Suisse, est un jambon cru aromatisé aux baies de genévrier, au thym et aux herbes de montagne vieilli au moins un an. Ce jambon est la star de la fête qui se déroule chaque été à Saint-Rhémy-en-Bosses.

Il faut également déguster les saucisses à base de porc et de bœuf, les boudins noirs et la motzetta, la viande de bœuf séchée, la venaison ou la viande de chèvre, de chamois ou de sanglier.

Les fromages sont tout aussi célèbres, à l’instar de la Fontina DOP, produit emblématique de la Vallée d’Aoste, qui donne naissance à des plats tels que la fondue valdôtaine et la soupe au four à base de chou, de Fontina et de pain, la “Seupa à la Vapelenentse”, typique de la Valpelline. Ici, vous pourrez visiter le musée consacré à la Fontina ainsi que les spectaculaires grottes de vieillissement creusées dans la roche, dont l’une était une ancienne mine de cuivre.

La “Route des vignobles alpins” est un itinéraire à la découverte des caves et des vins de montagne, pour mieux connaître leurs caractéristiques et leurs associations avec des produits locaux.

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