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Giro d’Italia 2021, Étape 20: Verbania – Valle Spluga / Alpe Motta. Une autre “première”

28/05/2021

Giro d'Italia 2021, Tappa 20: Verbania – Valle Spluga / Alpe Motta. Un'altra prima volta

Étape 20: Verbania – Valle Spluga / Alpe Motta. Une autre “première”

La première fois fut en 1909 : huit étapes, de Milan à Milan. La victoire est revenue à Luigi Ganna. La première vraie ascension fut Roccaraso, dans la 3e étape 3 de cette même édition. La première fois au-dessus des 2.000 mètres a suivi deux ans plus tard, à Sestrières. Les Dolomites ont fait leurs débuts en 1937, le Gavia en 1960, le Mortirolo en 1990, le Zoncolan en 2003. La première fois en Sardaigne date de 1961, sur l’île d’Elbe de 1980. En 1923, le Giro a traversé la frontière pour la première fois, lors de l’étape Milan-Turin, en passant par Locarno en Suisse.

Après 103 éditions, le Giro n’a jamais perdu l’habitude d’explorer, découvrir et inaugurer, avec la gourmandise d’un enfant de 112 ans. En 2021 encore, la course explore de nouveaux lieux, et son dénouement se jouera sur une ascension inédite. L’avant-dernière étape s’achève à Alpe Motta, au début du chemin qui mène au Lago Azzurro, dont “le voile pur d’eau” a été immortalisé par le poète Giosuè Carducci. Les coureurs s’élanceront depuis les rives du lac Garda. Ce n’est pas tout à fait une première pour Verbania. Mais d’une certaine manière, la ville a changé et découvre une nouvelle vie sur la scène cycliste.

Filippo Ganna vient d’une famille de pionniers cyclistes. Sa première fois était sur un petit vélo offert par ses grands-parents. Ils l’inscrivirent dans le club de cyclisme local, le Pedale Verbanese, parce qu’il n’arrêtait jamais de tourner à vélo dans le jardin. Il prit la troisième place de sa première compétition, mais l’effort était trop important, alors il a repris le volleyball. Exceptionnellement, pour lui, la deuxième fois a été la bonne. Et il ne s’est jamais arrêté depuis. Ila. remporté un premier maillot arc-en-ciel (en poursuite individuelle, dont il est désormais quadruple champion du monde) en 2016, établi un premier record du monde en 2019, et décroché son premier titre mondial sur route lors du dernier mois de septembre. Sa première sur le Giro était en 2020, et il s’est offert l’étape et la Maglia Rosa lors du contre-la-montre d’ouverture.

 

Tout a commencé à Vignone, aux alentours de Verbania, à une vingtaine de kilomètres d’Ornavasso, la ville d’une autre grande championne qui célèbre son 30e anniversaire en 2021

Elisa Longo Borghini a assisté à sa première course pour soutenir son frère Paolo (10 ans dans les pelotons professionnels, une victoire). Son tour est venu ensuite : elle a commencé à rouler à 9 ans et est passée professionnelle à 20 ans. Elle a remporté son premier titre de championne d’Italie en 2014 (4 autres sacres nationaux ont suivi), son premier Tour des Flandres l’année suivante (une première pour une Italienne) et sa première étape sur le Giro Rosa l’an dernier, à son neuvième essai, parce que tous les premiers essais ne peuvent pas être parfaits. Elisa explique que Ganna et elle partagent la même capacité à se sacrifier, un héritage transmis par leurs familles installées au même endroit depuis des générations. En mai, le Giro retourne à Verbania pour la quatrième fois, mais ce sera la première depuis que Verbania est devenue une capitale du cyclisme, une terre de champions.

 

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