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Perder todo en un instante

20/05/2022

Después de esta etapa es difícil sonreír. Arnaud Démare realizó un espléndido sprint -el tercero en este Giro- en la meta de Cuneo, pero todos los pensamientos sólo pueden dirigirse a Romain Bardet y su repentina retirada de la carrera. El francés comenzó a sentirse mal durante la etapa de ayer, durante la noche la situación empeoró, pero hoy intentó salir de todos modos. Sin embargo, después de unas decenas de kilómetros, se detuvo al lado de la carretera, pálido, agotado por sus problemas estomacales, y subió al buque insignia. ¡Adiós al Giro de Italia!

Una despedida que dolió por muchas razones: Bardet parecía haber recuperado su mejor forma, la que le había permitido terminar dos veces en el podio del Tour de Francia. Romain había vivido un par de temporadas bastante oscuras, que casi le hicieron perder las ganas de correr, aplastado por la presión de tener que correr el Tour con los colores de un equipo transalpino como el AG2R. Sin embargo, con el conjunto Team DSM había redescubierto la estimulación y la serenidad, y tras un año de adaptación, este año volvió a alcanzar niveles realmente excelentes.

En abril había ganado el Tour de los Alpes a lo grande, su primera carrera por etapas en nueve años, y en la primera mitad del Giro de Italia había demostrado que podía aguantar el tirón del muy favorecido Richard Carapaz. En resumen, era un serio aspirante a la Maglia Rosa, pero de repente todo su camino de acercamiento y, si se quiere, de renacimiento, se esfumó debido a un virus que le golpeó en el estómago. Una pena para él, una pena para el Giro, que pierde un protagonista anunciado para la tercera semana, y una pena para su equipo, ya que era el líder de la carrera, pero también moralmente. Basta pensar en cómo se encargó de lanzar el sprint a Alberto Dainese en Reggio Emilia o en la estima que le tienen todos en el pelotón. Por ejemplo, su talentoso compañero de equipo holandés Thymen Arensman había comentado lo agradable que era que “Romain se detuviera después de la cena para hablar con los chicos más jóvenes por la noche, ayudando a crear un ambiente de equipo realmente agradable”.

Para la Francia de las Grandes es ahora una maldición. No gana una carrera de tres semanas desde 1995, la Vuelta de Laurent Jalabert, mientras que el Giro está ausente desde 1989 con Laurent Fignon y el Tour incluso desde 1985 con Bernard Hinault. E incluso este Giro, sin Bardet, parece utópico que puedan ganarlo.

Sin embargo, los transalpinos pueden sonreír ante el triplete de Démare, que parece tener cosido la Maglia Ciclamino. La etapa de hoy también fue de todo menos previsible, ya que se escapó a una velocidad media de más de 45 km/h, con los fugados Pascal Eeenkhoorn (Jumbo-Visma), Mirco Maestri (Eolo-Kometa), Julius Van den Berg (EF Education-EasyPost) y Nicolas Prodhomme (AG2R) haciendo sudar al pelotón. El Groupama-FDJ, el Quick-Step Alpha Vinyl y el Israel-PremierTech tuvieron que empujar como locos para atraparlos, lo que sólo consiguió a falta de 700 metros cuando Démare abrió el acelerador y dejó claro quién era el velocista estrella de este Giro.

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