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João Almeida y Jay Vine, emerger y sorprender

05/05/2023

A uno lo conocemos desde hace años, siempre está ahí pero no gana mucho. El otro, en cambio, está aún por descubrir, y lo único cierto es que tiene números extraordinarios cuesta arriba, tanto que podría representar una posible amenaza para los favoritos. João Almeida y Jay Vine liderarán al UAE Team Emirates en el Giro de Italia 2023, que partirá con la conciencia de que no es el equipo a batir, pero con la voluntad de convertirse en una espina clavada en el costado de todos.

 

Además de los corredores mencionados, también habrá atletas muy sólidos como Davide Formolo, Diego Ulissi y Alessandro Covi, ganador el año pasado en la Marmolada. Incluso Soudal-QuickStep, la formación de Remco Evenepoel, y Jumbo-Visma, la formación de Primož Roglič, podrían tener algunas dificultades contra una alineación de este calibre. Por supuesto, cuando se desate la lucha, los capitanes tendrán que tener piernas para separarse, o al menos permanecer juntos, de sus adversarios, pero Vine y, sobre todo, Almeida, son corredores acostumbrados a enfrentarse a los más fuertes del mundo.

 

El portugués ha elegido el Giro de forma ininterrumpida desde 2020, el año del Cóvid, cuando se reveló al mundo permaneciendo 15 días en Maglia Rosa, antes de inclinarse subiendo a los Lagos de Cancano. Al final acabó 4º en la general y, con sólo 22 años, desató las proclamas de varios insiders que le veían como seguro ganador del Giro dentro de unos años. Al año siguiente pagó una lenta primera parte del Giro, en la que también tuvo que sacrificar sus propias ambiciones en favor de Evenepoel, antes de salir en la distancia y revelarse como probablemente el corredor de mejor rendimiento de la tercera semana. Al final terminó 6º, con la pena de que, con un equipo a su disposición, podría haber subido fácilmente al podio. En 2022, sin embargo, se vio obligado a retirarse antes de la 19ª etapa, cuando iba 4º en la general y con la Maglia Bianca de mejor joven, debido a una reacción positiva al maldito covid. Por desgracia para él, entre medias salieron algunos monstruos sagrados, lo que dificultó aún más la victoria en una gran carrera por etapas.

¿Qué hay de Vine? Probablemente será la incógnita más jugosa de este Giro de Italia. Este australiano de 27 años se convirtió en profesional en 2020 con el Alpecin-Fenix, quedando primero en el concurso de ciclismo virtual Zwift Academy. En la carretera, sin embargo, demostró su valía en la Vuelta a España del año pasado, ganando dos etapas cuesta arriba, la primera de las cuales salió del grupo en el que casualmente estaban Evenepoel y Roglič. Este año empezó con fuerza, ganando el Tour Down Under en casa, y luego un problema de rodilla le mantuvo alejado de las carreras, hasta el punto de que volverá a competir en el Giro. Él, sin embargo, ha asegurado que estará listo para la Corsa Rosa. Así que si quiere hacer una apuesta loca, apueste dos monedas de cinco centavos por él….

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