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Saronni, esa joven estrella que encandiló al Giro de Italia

11/10/2023

9 de mayo de 1978. La segunda etapa del Giro de Italia está en pleno apogeo, va de Novi Ligure a La Spezia a lo largo de 195 km, pero la atención de todo el mundo está en otra parte. En Roma se ha encontrado el cuerpo sin vida del presidente democristiano Aldo Moro, asesinado por las Brigadas Rojas. Los corredores no lo saben y luchan como de costumbre. Al final fue un sprint y como un rayo emergió un joven de 20 años del que se dice que hará grandes cosas, Giuseppe Saronni.

La alegría de su primer éxito en el Giro, sin embargo, se ve muy aplastada por la brutal realidad: no hay celebración, ni podio, ni flores, ni besos a las misses. “Quita la moral correr en una Italia como ésta” es lo único que dirá el veinteañero Saronni, ya muy maduro para su edad.

La justa euforia del chico de Parabiago, sin embargo, no tardaría en llegar, porque en aquella edición de la Carrera Rosa la estrella emergente del ciclismo italiano ganaría también en Benevento y Ravello, llevándose finalmente a casa un 5º puesto en la clasificación general, a 8’19” del vencedor Johan De Muynck.

A los 21 años, Saronni ya contaba con más de 25 victorias como profesional y 189 en pista. Un talento absoluto, porque muy pocos, de hecho muy pocos, han sido capaces de dominar los sprints del pelotón con aceleraciones fulgurantes, aguantar en las grandes montañas, imponerse en las clásicas de Monumento, Milán-Sanremo y el Giro de Lombardía, y convertirse en campeones del mundo, con el famoso éxito de Goodwood. Pero entre las muchas obras maestras que produjo en su carrera, la primera fue en la Corsa Rosa, en 1979, en aquella edición que, de hecho, abrió las cuentas de la apasionada rivalidad con Francesco Moser.

El trentino, recién llegado de su victoria en la París-Roubaix, era el gran favorito y los siete primeros días de la Maglia Rosa sirvieron para demostrar lo fuerte que era. Luego llegó el punto de inflexión, el golpe del joven corredor milanés, en la contrarreloj de 28 km de San Marino. Beppe aplastó el ritmo de Moser, le dejó a 1’24” y voló hacia la Maglia Rosa.

La llevaría hasta el triunfo final en Milán, que selló con tres etapas, incluida la contrarreloj final de Cesano Maderno a la Arena, entre decenas de miles de aficionados que le aclamaban. Sólo Fausto Coppi en 1940 y Luigi Marchisio en 1930 ganaron el Giro más jóvenes que él. “No os hacéis una idea de la alegría que podía sentir un chico de 21 años al volver a casa con ese maillot”, dijo recientemente Saronni.

Su historia con la Corsa Rosa, sin embargo, no había hecho más que empezar, ya que en un total de 13 participaciones ganaría 24 etapas, llegando siete veces al Top 10 y cuatro veces al podio. Además de la victoria de 1979, Saronni también ganó el Giro de Italia de 1983. Con Moser obligado a retirarse, Saronni se hizo con la Maglia Rosa ya después de la séptima etapa y tuvo que rechazar los ataques de Roberto Visentini. A pesar de un persistente resfriado y un brote de bronquitis – así como del infame intento de envenenarle la víspera de la última etapa, cuando un industrial lombardo ofreció a dos camareros de un hotel de Gorizia dos millones de liras para que pusieran laxante en la cena del corredor (los dos alertaron a la policía, que detuvo el intento) -, Saronni consiguió llegar a Udine con los brazos en alto, inscribiendo una vez más su nombre en la leyenda.

En el Festival del Deporte de Trento entrará en el Salón de la Fama del Giro de Italia, recibiendo lo que hoy es el símbolo de la Corsa Rosa, el Trofeo Senza Fine (Trofeo sin fin), reservado a los ganadores desde 1999. En medio de sus innumerables trofeos, Beppe entrará también en éste, que le recordará para siempre lo que hizo y lo que representó para el ciclismo.

Haga clic aquí para saber más sobre Giuseppe Saronni y el Salón de la Fama del Giro de Italia.

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