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Adaptarse y sobrevivir

23/05/2021

Adapt and survive. Stage 15 of the Giro d'Italia 2021

La víspera de la gran etapa por los Dolomitas, el Giro pasó en círculos por la frontera eslovena y, por un día, el Giro de Italia fue un recorrido por una región fronteriza, donde cada aldea parece tener cinco nombres, o más: Italiano, esloveno, alemán, friulano, bisiaco.

La frontera ha cambiado aquí tantas veces, que a veces se piensa que pueblos enteros se han desplazado por el paisaje: Gornje Cerovo, tres veces la subida de categoría 4 del día, solía ser Cerovo Gorenje. En italiano es Cerò di Sopra, aunque antes era Cerou di Sopra o Cerou Superiore; en alemán es, o era, Ober Cerou, y en friulano, Cerò di Sore. En su momento, formó parte del Sacro Imperio Romano, del Reino Ostrogodo, del Imperio Bizantino, del Reino de los Lombardos, del Ducado de Friuli, del Roegnum Italiae, de las Marcas Austro-Italianas, del Reino de Italia, de Itálica, de la República de Venecia, del Imperio de los Habsburgo, el Reino Napoleónico de Italia, la Zona Operativa del Litoral Adriático (un distrito alemán nazi en la costa norte del Adriático creado en 1943), la Zona A de Venecia Julia bajo el control británico-estadounidense del Gobierno Militar Aliado (AMG), Yugoslavia y, ahora, Eslovenia. La historia es profunda en esta parte del mundo, y la gente ha aprendido a adaptarse a un mundo cambiante.

También los ciclistas deben adaptarse. Las revistas y las empresas tecnológicas quieren convencernos de que todo es cuestión de datos fisiológicos, pero ocultan una verdad más fea. Antes de que la absorción de oxígeno o los vatios por kilo se midan en un laboratorio, la mayoría de los ciclistas en ciernes han abandonado, o han sido detenidos por padres ansiosos. Las caídas son demasiado frecuentes y dolorosas. Las lesiones más comunes en el ciclismo -los raspones, los pellizcos, los desgarros de piel- son insoportables, y las imágenes de las erupciones en la carretera tomadas desde el helicóptero tras el primer accidente de hoy hacen que uno se estremezca. La primera cualidad que debe mostrar un futuro profesional no es la velocidad ni la fuerza, sino la capacidad de seguir adelante, por mucho que duela.

Algo parecido puede decirse de los récords horarios: lo inteligente -la planificación, el entrenamiento- se hace por adelantado. La ejecución es un trabajo doloroso y constante. Así que, si la esencia del éxito del ciclismo de carretera puede resumirse como “claridad de pensamiento bajo la máxima presión física”, hay excepciones. Hasta hoy, el plusmarquista mundial de la hora, Victor Campenaerts, podría haber sido acusado de llevar el enfoque del esfuerzo doloroso a las alturas del virtuosismo, y de privilegiar la coacción física sobre la claridad de pensamiento.

En la etapa 4, atacó en la bandera con Quinten Hermans, persistió durante 40 minutos, y finalmente formó el núcleo de la escapada, pero sólo después de gastar tanta energía, que no le quedó nada con lo que luchar por la victoria. Entonces, en la octava etapa, tras unos 60 kilómetros de ataques y contraataques, se formó una escapada de ocho hombres. Campenaerts salió tras ella, y se unió a ella, pero sólo después de una persecución tan larga y dura que frustró sus propias posibilidades.

Después de la etapa de hoy, dijo: “No tenemos en el equipo a los chicos que van a hacer los finales cuesta arriba, y los próximos días son extremadamente duros, así que decidimos ir a por todas hoy. Hemos dado todo lo que teníamos desde el principio. Cuando se produjo la caída, ya estábamos en cabeza con la mitad del equipo. Cuando reiniciaron la carrera, volvimos a hacer lo mismo”.

Con tres corredores en la escapada de 15 hombres, el equipo Qhubeka Assos se enfrentó a uno de los enigmas tácticos más difíciles del ciclismo: cómo hacer valer una ventaja numérica. Cuando Campenaerts atacó antes de una curva a la derecha a falta de 22,5 km, sólo Albert Torres, el especialista en pista, y Oscar Riesebeek, el joven de 28 años sin victorias en la carretera, se fueron con él. Dries De Bondt, que había estado quemando energía en los puntos intermedios, en el sprint y en la subida, sumando puntos en la clasificación de la Combatividad, que vuelve a liderar, aguantó a los perseguidores en la curva, permitiendo que los tres se escaparan. Alpecin-Fenix se ha impuesto en la escapada.

Bajo una lluvia torrencial, Campenaerts pareció malgastar su energía con ataques ineficaces. A falta de 300 metros, Riesebeek pasó a toda velocidad. Pero era demasiado pronto. Su rival tuvo tiempo de recuperarse para volver a atacarle y conseguir su primera victoria de etapa en el Giro, tras cuatro segundos puestos y un tercero. Con tres victorias de etapa hasta ahora, su equipo también ha aprendido a adaptarse.

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