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Giro d’Italia 2021, Étape 19: Busto Arsizio – Alpe di Mera Une vraie victoire

27/05/2021

Giro d'Italia 2021, Tappa 19: Busto Arsizio – Alpe di Mera. Una vittoria vera

Étape 19: Busto Arsizio – Alpe di Mera Une vraie victoire

L’avant-dernière étape du Giro 2001, entre Busto Arsizio et Arona, s’est déroulée le 9 juin. Cette année-là, la course fut ternie par un scandale de dopage. Trois jours plus tôt, dans la nuit du 6 au 7 juin, à la veille de l’étape qui devait relier Imperia et le sanctuaire de Sant’Anna di Vinadio, les Carabinieri avaient surgi dans les hôtels des équipes pour mener des fouilles surprise. Dario Frigo, deuxième du classement général, en a payé le prix. Dans sa chambre, les enquêteurs ont trouvé des substances suspectes et le coureur fut disqualifié. Le lendemain, le peloton refusait de courir. Après la victoire de Cipollini dans l’étape Alba-Busto Arsizio, le Giro allait se décider dans la double ascension du Mottarone, destination prisée des aventuriers et des skieurs entre les lacs Maggiore et Orta. Gilberto Simoni portait la Maglia Rosa. Après la mise à l’écart de son principal rival (pointé à seulement 15’’ au général), l’Espagnol Olano était son premier poursuivant, à 4’12’’. Mais Gibo voulait faire de sa victoire un vrai succès, plus puissant que n’importe quelle raid nocturne des Carabinieri.

 

Avec le mauvais temps qui régnait, le 9 juin ressemblait presque à un 9 novembre. Des nuages bas, gorgés de pluie, écrasaient les coureurs

Simoni avançait seul. Au moment d’affronter la deuxième ascension du Mottarone, personne ne pouvait le suivre. Dans cet après-midi sombre, les quatre échappés (Bruseghin, Figueras, Di Luca et Kessler) ont disparu sous les nuages et la pluie. Au sommet, d’où l’on peut apercevoir sept lacs (Orta, Maggiore, Mergozzo et les sept lacs de Varèse) et des dizaines de pics alpestres (de Monviso au Monte Rosa) par beau temps, la bannière du grand prix de la montagne était pa peine visible. Simoni avait une minute et demie d’avance sur ses premiers poursuivants, et Olano était repoussé à près de trois minutes. Gibo a filé dans la descente, lancé vers Verbano, et a surmonté le dernier obstacle du jour à Arona, une petite montée explosive pour atteindre le “San Carlone”. La statue géante de l’archévêque Carlo Borromeo, main tendue, semblait dire à la pluie de cesser et montrer à Simoni le chemin vers la victoire. La pluie s’est arrêtée, mais Simoni a poursuivi son effort, volant jusqu’à l’arrivée avec son maillot à maanche courtes, 2’25’’ devant Savoldelli et plus de 3’ devant Olano.

 

L’étape Busto Arsizio-Alpe di Mera du 28 mai 2021 mènera le Giro d’Italia au Valsesia pour la première fois. Avant cela, le parcours passera à nouveau par le Mottarone, en espérant que, cette fois, la météo soit clémente avec les coureurs et avec les amoureux des paysages qui souhaiteraient admirer la beauté des sept lacs depuis ces hauteurs.

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