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Giro d’Italia 2021, Etapa 18: Rovereto – Stradella. El ruso de Oltrepo

26/05/2021

Giro d'Italia 2021, Tappa 18: Rovereto – Stradella. Il russo dell'Oltrepo

Etapa 18: Rovereto - Stradella. El ruso de Oltrepo

El Giro sólo ha llegado una vez a Stradella, en 1994: la etapa la ganó Maximilian Sciandri. 221 kilómetros de traslado hacia los esfuerzos finales de la Carrera Rosa, con en los ojos todavía la explosión del escalador que había ganado las dos etapas anteriores, subiendo en la clasificación: Marco Pantani. Fue un día de fiesta, con Stradella desbordada de público, pero las pancartas y los coros no fueron ni para él ni para el toscano de Derbyshire, ganador de la etapa. Todos estaban a favor de la maglia rosa, del héroe local: el ruso de Oltrepo.

Stradella y Broni están divididos por un par de kilómetros. Dos países que conforman una historia única, mezclándose siempre sin excluir la inevitable pizca de rivalidad típica de la provincia italiana. Stradella y Broni son los acordeones de Mariano Dallapè (famoso en todo el mundo) y los viñedos de Barbera y Bonarda, y también son el hogar de dos emigrantes ciclistas, unidos por esa aventura rosa. Stradella casa de Emanuele Bombini, DS de Gewiss. Broni casa de Evgenij Berzin, que era el capitán del equipo. Con la maglia rosa desde el cuarto día, Berzin estaba completando una primavera inolvidable en el Giro, que ya le había visto ganar la Lieja-Bastogne-Lieja. Justo después de la Doyenne algunos aficionados locales habían creado un club de fans en el bar de Broni, a mitad de Giro ya se habían convertido en 500: salieron con 10 autobuses para la etapa de Mortirolo y nada más volver se encontraron la carrera debajo de su casa.

Evgenij había llegado a Oltrepo sólo dos años antes, pero ya era Eugenio

Incluso Cándido Cannavò se dedicó a rebautizar al joven talento ruso, quizá para sentirse un poco más italiano que el Giro, con la inesperada derrota de Indurain, marcaba el inicio de una nueva era. Pero Berzin ya era un piloto de casa, y allí se quedó. “Antes, mi hogar estaba en todo el mundo. Un poco estuve en Vyborg, donde nací, un poco en Moscú, un poco en San Petersburgo. Pero nunca me han gustado mucho las grandes ciudades, demasiada confusión, demasiada gente enfadada. Me siento mejor aquí, es tranquilo, estás fuera del lío”, dijo hoy Berzin, que casi no se dio cuenta de que estaba de paso, tan concentrado estaba en defender la maglia rosa que ni siquiera él sabía cuánto iba a durar. A quienes le preguntaron cuáles eran sus límites, respondió: “Cuando alguien me gane lo sabré, pero espero que ocurra lo más tarde posible”.

No ocurrió en ese Giro, que marcó el punto álgido de su carrera, que pronto decayó en las temporadas siguientes. Desde entonces, Berzin tiene un concesionario de coches en las afueras de Broni. El Giro de este año pasará de largo, para volver a Stradella, donde en el 94 todo el mundo descorchaba botellas de Chardonnay Berzino. Tal vez no en la tarde de esa etapa, pero sí unos días después: “Tuvimos la verdadera fiesta al final del Giro. En realidad, tuvimos dos: uno en Stradella y otro en Broni”.

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