1998

Inmediatamente en el centro de atención de la carrera llegó el suizo Zülle, que se convirtió en el protagonista del lago Laceno y en la contrarreloj de Trieste. Pantani dio los primeros signos de recuperación en Piancavallo, pero al día siguiente el suizo lo derrotó en la contrarreloj. En la etapa de Selva Valgardena, sin embargo, Pantani voló en el Fedaia y Sella y, a pesar de ser amenazado por un Tonkov determinato, tomó posesión del Giro. Fue superlativo en Pian di Montecampione y se defendió en la contrarreloj de Lugano, llegando a Milán como ganador, por delante de Tonkov y Guerini.

Curiosidad

Pantani, con la victoria en el Giro y con el triunfo en París al final del Tour, creó un consenso favorable en torno al ciclismo que durante años, tal vez desde los tiempos de Coppi y Bartali, no se registró. Pero el clima estaba a punto de cambiar y la tormenta estaba desafortunadamente en la puerta.

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1999

Los dramáticos eventos que ocurrieron en el Tour en 1998 también crearon una alarma para el Giro sobre el tema Epo. Los análisis de sangre se intensificaron y, en uno de ellos, en Madonna di Campiglio, antes del inicio de la penúltima etapa, los valores del hematocrito de Marco Pantani no dieron lugar al cumplimiento. Maglia Rosa y gobernante indiscutible del Giro hasta ese momento, Pantani fue detenido y la etapa reina del Giro, con Gavia y Mortirolo, se convirtió en una pesadilla. La etapa con la llegada a Aprica fue ganada por Gotti, quien ya era segundo, ganó la Maglia Rosa y se la llevó a Milán, donde ganó el Giro, seguido por Savoldelli y Simoni.

Curiosidad

Después de la eliminación de Merckx en el Giro de 1969, por segunda vez, la Gazzetta dello Sport fue vista como privada de la Maglia Rosa por una cuestión de dopaje. El Giro, con un entusiasmo excepcional, vio cómo las bellas empresas deportivas se veían ensombrecidas y terminaba en un terrible torbellino de controversias.

2000

La carrera, después del Prólogo triunfal a través de las concurridas calles de Roma y la llegada a la Piazza San Pietro, vio una sorprendente vitalidad de los competidores durante la primera semana. En el Abetone Francesco Casagrande logró una hazaña extraordinaria, pero en la contrarreloj de Sestriere desafortunadamente su acción fue menos de lo esperado y Garzelli, quien ya había demostrado estar en gran forma, anuló la situación al ganar el Giro frente al mismo Casagrande y Simoni.

Curiosidad

En este Giro, los grupos deportivos dieron lugar a una protesta contra la organización, prohibiendo a los corredores participar en el protocolo de adjudicación. La verdadera razón de la disputa fue la redistribución de los derechos de televisión, si no la cogestión de los derechos de imagen. Solo en Bibione, después de diez días de competencia, se encontró mediación con el aumento en el reembolso de gastos a los equipos.

2001

El Giro se presentó en la cita de Pescara con una lista de corredores de gran valor, pero ya en la segunda etapa perdió de inmediato a Francesco Casagrande, quien, víctima de una caída, tuvo una ruptura en el brazo. Después de varias etapas interlocutorias dominadas por los velocistas, la carrera comenzó a tener la confrontación Frigo – Simoni como el tema dominante, pero en Alba Frigo fue despedido por el Director Deportivo Ferretti porque en posesión de sustancias prohibidas y en Milán fue Simoni adjudicarse el Giro delante de los españoles Olano Manzano y Osa Ezaiguirre.

Curiosidad

El Giro enfrentó en San Remo uno de los momentos más tristes y delicados de su historia. En la tarde del 6 de junio, alrededor de las 22:00, más de doscientos Carabineros del NAS, llegaron a los Equipos en sus hoteles y comenzaron una búsqueda generalizada en la lucha contra el dopaje que duró hasta altas horas de la noche. Por la mañana, los corredores amenazaron con interrumpir el Giro y la etapa Imperia – S. Anna di Vinadio fue cancelada.

2002

En 2002 se salió de Gröningen e inicialmente tocó los seis países que sentaron las bases de la Europa de hoy con el Tratado de Roma (1957). Desafortunadamente, la primera parte del Giro estaba llena de giros inesperados relacionados con el tema del dopaje. Garzelli abandonó en Caserta porque dio positivo después de la victoria en Lieja y en Campobasso, así como Simoni y Sgambelluri tuvieron que abandonar el Giro. Paolo Savoldelli conquistó la Maglia Rosa en Folgaria y la defendió en el juicio final de Monticello Brianza en Milán. Hamilton llegó segundo y Caucchioli tercero.

Curiosidad

La salida de Gröningen tuvo lugar en una revuelta de multitudes y la misma acogida fue en Alemania, Bélgica y Luxemburgo. La llegada a Estrasburgo fue el debido homenaje que el Giro hizo a la sede de la ciudad del Parlamento Europeo. En un Giro tan caracterizado por el tema del dopaje, la mosca blanca fue Francesco Casagrande, quien fue despedido por lanzar un puño a un fan.

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2003

Después de las desventuras relacionadas con el dopaje en 2002, el Giro salió de Lecce, luego de Salento llegó a Catania y luego a la Península, con una especie de festival para velocistas que dominaron la escena hasta los Apeninos. En la etapa de Faenza, pero Simoni, a la espera de recuperar una revancha después de la expulsión de 2002, tomó posesión de la Maglia Rosa legitimando su registro con dos compañías excepcionales: el Zoncolan y el Alpe di Pampeago. La mantuvo hasta Milán, donde llegó por primero, seguido de Garzelli y Popovich.

Curiosidad

Con las victorias de Arezzo y Montecatini, Cipollini superó el récord de victorias de etapa, sostenido por Alfredo Binda durante más de setenta años. A lo largo de las curvas cerradas que conducen a la cascada de Toce, Pantani, ahora en su última aparición en el Giro, intentó la acción de redención, pero Simoni respondió de inmediato.

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2004

En 2004, el Giro salió de Génova, designada por la Unión Europea como “ciudad de arte y cultura”. Ya en la 2ª y 3ª etapa con la victoria de Cunego en Pontremoli y Simoni en el Corno alla Scale se sintió que había poca armonía en el equipo Saeco, leitmotiv en todo el Giro junto con 9 victorias de Petacchi absoluto protagonista en las etapas planas. El decisivo punto de inflexión se produjo en la etapa de Falzes, en la que el joven Cunego demostró ser claramente superior y merecidamente se presentó como ganador en la línea de meta final en Milán en Corso Venezia, seguido por Honchar y Simoni.

Curiosidad

Una invasión sin precedentes tuvo lugar en Istria, con el objetivo de reforzar el retorno a un sentimiento de italianidad también deseado por la parte de origen croata, después de haber sido opuesto y oprimido durante tantos años. El acogida fue muy amable y sincera.

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2005

El Giro salió de Reggio Calabria que ofreció su paseo marítimo para la salida. La caravana subía con vicisitudes alternas a la península con Di Luca y Bettini capaces de intercambiarse varias veces la Maglia Rosa. Luego fue el turno de Basso, pero perdió el liderato en el Stelvio, víctima de enfermedad intestinal. La incertidumbre continuó hasta la llegada de Milán, donde llegaron los primeros 3 corredores en solo 45 segundos de diferencia: primero Savoldelli, luego Simoni y finalmente Rujano Guillen.

Curiosidad

En el prólogo nocturno en el paseo marítimo de Reggio Calabria, Mario Cipollini, poseedor del récord de victorias de etapa, desfiló a lo largo de los mil metros del camino cubierto con un traje completamente rosa, para despedirse del Giro. Por primera vez, el Giro enfrentó el Colle delle Finestre, que contó con ocho de los caminos blancos en sus dieciséis kilómetros de ascenso. Fue un regreso al ciclismo anticuado lo que despertó el entusiasmo de los tifosi.

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2006

Por segunda vez, el Giro salió de Bélgica, exactamente de Valonia, para recordar la tragedia de Marcinelle, donde murieron muchos emigrantes italianos. El mal tiempo fue el protagonista ya desde las primeras etapas, causando muchas caídas, incluyendo a Petacchi, quien reportó una fractura de rodilla. Con su regreso a Italia, Ivan Basso se lanzó hacia una dominación incontestada, obstaculizado únicamente por Leonardo Piepoli, ganador de dos etapas. Basso llegó primero a Milán, segundo Gutiérrez Cataluña y tercero Simoni.

Curiosidad

La superioridad de Basso fue mal aceptada por quienes la consideraron objeto de investigaciones federales, afortunadamente sin resultados desagradables. En los últimos días del Giro se hicieron rumores sobre prácticas de dopaje que también involucraban a algunos de los mejores hombres en el Giro. Fue en vísperas de ese punto de inflexión en la acción antidopaje al que se hizo referencia como “Operación Puerto” que después de unas pocas semanas vieron implicados entre otros a Basso, Ullrich, Scarponi y Valverde.

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2007

Como parte de las celebraciones por el bicentenario del nacimiento de Giuseppe Garibaldi, el Giro eligió partir de Caprera para su 90° edición. Después de las etapas sardas, el Giro continuó hacia el norte. Desde el escenario alpino de Briançon con el Colle dell’Agnello y el Izoard, Danilo Di Luca conquistó la Maglia Rosa y la trajo a Milán, con la oposición solo de Simoni, Piepoli y Riccò. El joven Andy Schleck conquistó la Maglia Bianca, que volvió después de casi veinte años y también en la segunda posición, el tercero fue Mazzoleni.

Curiosidad

El Giro lamentablemente terminó en sospecha: Di Luca (Maglia Rosa), Petacchi (Maglia Ciclamino) y Piepoli (Maglia Verde) estuvieron involucrados en la espiral del dopaje. Di Luca, en la víspera del Giro 2008, fue liberado no por sospecha, sino por las consecuencias de una sentencia. Petacchi fue condenado en 2008 a un año de suspensión, la descalificación del Giro 2007 y la pérdida de los resultados. Piepoli, en cambio, registrado en la federación monegasca, fue absuelto.

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